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ソフトウェアとは | 初心者にもわかりやすく解説

ソフトウェア(そふとうぇあ)

英語:software
直訳:ソフトウェア

目次

ソフトウェアとは

ソフトウェアとは、パソコンやスマートフォンなどで動かすプログラムのことです。プログラムは、コンピュータに出す命令を多く書いたもので、この命令に従ってコンピュータが動きます。

つまり、ソフトウェアがないパソコンやスマートフォンは、ただの機械の塊であり、作動しないのです。

ソフトウェアはコンピュータの眼に見えない部分です。一方で目に見えるディスプレイやマウス、キーボードなどはハードウェアとよばれます。

コンピュータを動かすためには、ハードウェア、ソフトウェアの両方が必要で、どちらか一方がないと正常に稼働しません。

ソフトウェア

・コンピュータのプログラム
・(ハードウェアに対して)目に見えないPCの構成要素

ソフトウェアの種類

ソフトウェアといえば、画像処理やブラウザ、ゲームなど特定の機能を持つアプリケーションソフトが一般的です。

他にはコンピュータを動かすWindowsなどのOS(Operationg system)や、プリンタなどの周辺機器を動かすためのデバイスドライバなどもソフトウェアの一種です。

OS(オペレーティングシステム)

基本ソフトともよばれ、パソコンやスマホの基本的な操作をするために必要なソフトのことです。例えば、パソコンだとWindows7、Windows10、MacOS、Linux、スマホだとAndroidやiOSなどがOSに当たります。

  • Windows
  • MacOS
  • iOS
  • Android
  • Linuxなど

アプリケーションソフト

専用の機能に特化したソフトで、OSにインストールして使用します。ブラウザやMicrosoft Office、会計ソフト、ゲームなどがアプリケーションソフトです。

自由に追加したり、削除することができます。アプリケーションソフトは無料でダウンロードしたり、有料で購入したりと入手方法は様々です。

  • 表計算ソフト
  • 文書作成ソフト
  • プレゼンテーションソフト
  • 画像編集ソフト
  • 動画編集ソフト
  • 音楽ソフト
  • 会計ソフト
  • インターネットブラウザ

デバイスドライバ

デバイスドライバは、単にドライバと呼ぶこともあります。プリンタやマウスなどの周辺機器を制御、操作するためのソフトウェアです。

すでにOSに組み込まれているドライバもあり、その場合は周辺機器を接続しても特に意識せずに使用することができます。プリンタなどは通常、接続してからデバイスドライバをインストールしなければ使えないことが多いです。

  • プリンタドライバ
  • サウンドドライバ
  • ディスプレイドライバ
  • マウスドライバ

ミドルウェア

OSとアプリケーションソフトの中間の処理を行うソフトのことです。一般のユーザーが使うことは少なくサーバーに組み込まれることが多いです。

ミドルウェアの概念は理解するのが若干難しいです。おおむね、OSのように絶対に必要ではないが、アプリケーションのように常に操作を必要とせずバックグラウンドで動き続けるソフトがほぼミドルウェアに当てはまります。

ミドルウェアの例としては、データベース管理システム(DBMS)やWebサーバー、Webアプリケーションサーバー、バックアップソフトなどがあります。

関連する用語

ハードウェア
インベントリ

まとめ

ソフトウェアとは、パソコンやスマートフォン上で動くプログラムのことをいいます。パソコンの他にも、家電や自動車など制御が必要な機器には必ずソフトウェアが使われています。

ソフトウェアの種類としては、パソコン自体を動かす基本ソフトとゲームやブラウザなどの専門的な機能のアプリケーションソフトがあります。

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