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フォルダーとは | パソコンでの意味を簡単に解説

フォルダーは、パソコンのファイルを整理するために使用される入れ物です。この記事では、フォルダーの意味やディレクトリとの違いなどを紹介します。

フォルダー(ふぉるだー)

英語:folder
直訳:紙挟み、書類ばさみ

目次

フォルダーとは

一言でいうと、ファイルを分類するための保管場所

簡単な解説

フォルダーとはパソコン用語で、データを保管する場所のことです。

フォルダーは特にWindowsで用いられる用語で、Linux、MacOS、以前のWindowsでは、ディレクトリと呼ばれていました。機能自体は、フォルダーもディレクトリも同じです。

フォルダーの機能は、データ(ファイル)を整理するための入れ物です。

図書館でも、分類ごとに本を並べると探しやすいように、パソコンでもバラバラにファイルがあるよりもフォルダーを使って、何のファイルがあるのかを整理した方が使いやすいのと同じです。

フォルダーの詳細な解説

フォルダーは元々は英語の紙はさみという意味の言葉からきています。極論するとパソコンの中にあるデータは、書類と箱の2つです。この箱になるのがフォルダです。

またサブフォルダーという用語もあり、サブフォルダーはフォルダーの中にあるフォルダーのことです。箱の中に小さな箱が入っていると、イメージするといいでしょう。

フォルダーはパソコン内の箱

フォルダーはパソコンの中にある箱ですが、箱といっても物理的にあるものではなく、あくまでもパソコンのOSで定義された電子データの箱なので目には見えません。

基本的にデータを保存するのは、HDD(ハードディスク)やSSD(ソリッド・ステート・ドライブ)などの記憶装置じゃないのかと思う人もいるでしょう。確かにHDDやSSDに保存するのですが、これは物理的な保存時にに必要となるものです。

対してフォルダは、ソフトウェア上でデータを保管する場所になります。パソコンやスマートフォンで作成した文書などは、必ずこのフォルダーに保存される形になっています。

ファイルとフォルダー

パソコンのデータを箱と紙に分類すると、箱にあたるのがフォルダです。この例えで紙にあたるのがファイルになります。

ファイルはプログラムや文書が書かれたものや、作成したデータのことです。このファイルを整理して保管するのが、フォルダーです。

ファイルとフォルダーの概念

フォルダーとディレクトリの違い

フォルダーと似た言葉に、ディレクトリがありますが、実はこの2つの言葉に違いはありません。

どちらも同じくソフトウェア上での、ファイルの保管場所のことです。主にWindows系のパソコンではフォルダと呼び、LinuxやiOSなどではディレクトリと呼んでいます。

明確にこの場合はフォルダーと呼ぶ、ディレクトリと呼ぶといった定義はありません。ただあまり詳しくない人だとフォルダの方が馴染みやすく、昔からパソコンを使っている人はディレクトリの方が慣れている場合が多いようです。

どちらを使っても間違いではありませんので、相手に合わせて使ってもよいでしょう。

親フォルダーと子フォルダーの違い

フォルダーには親フォルダー、子フォルダーといった使い方もあります。これは前述したサブフォルダーに関連するものです。

パソコンのフォルダ構造は、ツリー状になっています。大本になるフォルダがあり、その中にはファイルとサブフォルダーがあるという形式が一般的です。

このサブフォルダーが入っている元のファイルを親フォルダーと呼びます。さらにサブフォルダーのことを、子フォルダーとするのです。

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